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La matemática Katherine G. Johnson, una historia inspiradora


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La matemática Katherine G. Johnson, una historia inspiradora

Autor: Orsanhec Plaza Lara

Lic. en Comunicación Social

La historia de la primera mujer afrodescendiente, la matemática Katherine Goble Johnson, una historia inspiradora, que calculó los vuelos espaciales que llevaron al hombre a la luna en 1969 (Apolo 11), marcó el paso de una nueva era en la humanidad.

Katherine Goble Johnson nació el 26 de agosto de 1918 en Virginia Occidental. Fue física, científica espacial y matemática. Ella  hizo un gran aporte a la aeronáutica de Estados Unidos y sus programas espaciales. Desde pequeña fue una alumna brillante con máximas calificaciones en las matemáticas, esto hizo que matriculara con diez años en una escuela secundaria. A los 18 años se graduó  con los más altos honores en la Universidad, en 1937. Fue la primera mujer negra en entrar a esa universidad en una etapa de segregación racial.  

Las tres mujeres matemáticas afroamericanas que hicieron grandes aportes a la NASA

En 1953 comenzó a trabajar en la agencia de la NASA donde fue humillada en varias ocasiones por ser negra en el lugar donde muchos hombres blancos sobresalían. Ella nunca le dio importancia al racismo, siempre se concentró en su profesión y trabajó con mucha dedicación día y noche. Defendió sus valores e inteligencia frente a todos, sin importar género, posición o condición. Siempre mantuvo la fe en la democracia americana.

Sus cálculos

La precisión de los cálculos y ecuaciones matemáticas de Katherine hizo que por primera vez, un estadounidense orbitara la tierra, el 20 de febrero de 1962. Ella calculó la trayectoria parabólica de los primeros vuelos espaciales. Aunque ya existían los cálculos computarizados, ella verificaba y rectificaba los ángulos de trayectorias y la sincronización del módulo lunar con el módulo orbital, aterrizaje y análisis del “Adelante o no” para el regreso satisfactorio de la nave a tierra, como ejemplo fue el Friendship 7 en el que viajó John Glenn. Se destacó en las misiones del Proyecto Mercury Redstone y Apolo 11. Cualquier error podía haber sido fatal. Le decían la calculadora humana.

Tres mujeres legendarias
Sus amigas

Sus amigas: Dorothy Vaughan y Mary Jackson también contribuyeron con grandes aportes en la NASA. Dorothy fue la primera supervisora de programas computarizados IBM (International Business Machine) en la NASA y Mary Jackson, la primera mujer ingeniera aeroespacial de Estados Unidos. El trabajo de Katherine abrió las puertas a otras mujeres dentro de la NASA.

Película con tres nominaciones a los Premios Oscar en el año 2017, «Hidden Figures» o «Talentos ocultos»
En la cinematografía

En memoria a estas grandes científicas matemáticas, la escritora Margot Lee Shetterly hizo un libro titulado “Hidden Figures” (Figuras ocultas) en el que se basó posteriormente el director Theodore Melfi para lograr el biopic “Talentos ocultos” (2016) de estas tres mujeres legendarias. La cinta es una comedia dramática y feminista que narra la historia nunca contada de tres mujeres matemáticas que trabajaron en la NASA en los años 60, tiempos de segregación racial. La protagonizó fue la actriz Taraji P. Henson, como Katherine G. Johnson; Octavia Spencer, como Dorothy Vaughan y Janelle Monáe, como Mary Jackson. El filme obtuvo tres nominaciones en los Premios Oscar en el 2017, a Mejor película, Mejor Guion Adaptado y Mejor actriz de Reparto a Octavia Spencer… La gala fue la ocasión para que la protagonista real de la historia subiera al escenario. La cinta mostró al público y a todas las personas, que a pesar de los prejuicios de una sociedad y de los obstáculos que se impongan deben luchar siempre por alcanzar un sueño. Es una ovación a la perseverancia.

En mayo del 2016 la NASA construyó el Centro de Investigación Computacional “Katherine Goble Johnson” en su honor, con una inversión de 23 millones de dólares, situado en Virginia. El centro develó una estatua en honor a los cien años de la legendaria figura.

Premios

Katherine obtuvo disímiles premios y reconocimientos a lo largo de su carrera: Premio por ser la Matemática del año (1997), Premio de la NASA ( NASA Group Achievement Award) en el 2015. En el 2017 el Presidente Barak Obama le otorgó a los 98 años, la Medalla Presidencial de la Libertad de Estados Unidos, máxima condecoración civil de ese país; Medalla de Oro del Congreso de los Estados Unidos (2019)…

Katherine G. Johnson sirvió durante 33 años a la NASA y trabajó en los planes de misión a Marte. Ella murió el 24 de febrero del 2020 a los 101 años de edad.

Una de sus frases “Algunas cosas desaparecerán de nuestra vista, pero siempre habrá ciencia, ingeniería y tecnología. Y siempre, siempre, habrá matemáticas”.

Sin dudas, una mujer legendaria.

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